Il Serpente Regolo, Basilisco per gli amici.

Nel mio racconto “Ancorati a un Patto” che nelle intenzioni dovrebbe essere una specie di primo capitolo di un qualcosa più elaborato e corposo tra i protagonisti ci sono i basilischi, creature mitologiche già citate nell’antichità da autori come Plinio il Vecchio o Gaio Giulio Solino.

Prima di parlare (in futuro) più nel dettaglio di queste creature mi preme spiegare perché buona parte del racconto è ambientato nella mia Toscana, più precisamente in Lunigiana.

Se avete letto il racconto (se non l’avete ancora fatto: rimediate!) a un certo punto uno dei personaggi oltre a esplicitare di essere un basilisco specifica di essere conosciuto anche come Serpente Regolo.

Serpente Regolo
“Puoi chiamarmi Re Serpente o, se preferisci, Serpente Regolo.”

La leggenda del Serpente Regolo è tipica della zona centrale dell’Italia e si ritrova in varie versioni in Umbria, Lazio, Marche e ovviamente Toscana, dove la tradizione lo vuole come un grosso rettile con squame luminose come di metallo e con due piccole ali.

Il nome Regolo rimanda a “piccolo re” ed è un collegamento con la tradizione mediterranea del basilisco (anche questo nome significa “piccolo re”).

Il Serpente Regolo era una divinità romana a quanto pare ancora in uso, almeno in chiave allegorica, nel VII secolo, ovvero all’epoca della costruzione della Pieve di Corsignano di Pienza, dove troviamo una delle poche rappresentazioni del serpente Regolo arrivate “originali” fino a noi.

serpente pieve
Ecco il nostro amico: il Serpente Regolo!

È interessante e per certi versi inquietante notare come sopra la porta d’entrata della chiesa ci siano figure chiaramente identificabili come le altre protagoniste del mio racconto. Si possono facilmente riconoscere scolpite nell’architrave alcune figure simboliche tra cui al centro una sirena a doppia coda (simbologia ricorrente in età romanica) e un’altra a coda singola che suona una lira al suo fianco. Ai lati altre figure, magari sono arpie? Non lo sappiamo con certezza, ma è bello pensarlo!

sirene pieve
Sono proprio quello che sembrano.

Quel che è certo è che questa poco conosciuta pieve situata nei pressi di Pienza (cittadina ben conservata tanto da essere patrimonio dell’umanità UNESCO dal 1996 e molto nota per il suo ottimo pecorino) è davvero ricca di suggestioni (per gli amanti di queste cose: c’è pure una piccola cripta) e questo spiega, in parte, perché personalmente cerco e cercherò di ambientare quello che scrivo anche a pochi passi da casa nostra. Abbiamo un ricco substrato di miti e leggende, perché non sfruttarli nel tentativo di rendere un po’ più fresco e originale un fantasy che pare ancorato (gioco di parole assolutamente voluto) ai soliti schemi, ai soliti personaggi, alle solite storie?

La Pieve dei Santi Vito e Modesto di Corsignano, a due passi da Pienza.
La Pieve dei Santi Vito e Modesto di Corsignano, a due passi da Pienza.

Tornando al Serpente Regolo quindi possiamo con sicurezza affermare che è la versione nostrana del mito greco traslato del basilisco. Secondo tutte le varie tradizioni regionali il regolo nasce da un “uovo di gallo di sette o quattordici anni, deposto su un mucchio di letame e covato da un rospo, da una rana o da un serpe”. Una volta nato può assumere la forma di un “gallo con la coda di serpente” o quella di un “serpente alato”, una sorta di drago delle leggende nordiche medievali. La mia personale interpretazione della forma adulta (almeno, quella non simil-umana!) potrete leggerla ricca di dettagli nel racconto. Nelle immagini che seguono alcune splendide interpretazioni, di epoche e stili diversi.

Basilisco
Basilisco
Basilisco
Basilisco
Basilisco
Basilisco
Basilisco
Basilisco

Per concludere la scelta della splendida Lunigiana deriva dal fatto che “quel” basilisco ha scelto un esilio volontario, tra le grotte nascoste degli Stretti di Giaredo, zona impervia e selvaggia vicina a Pontremoli e questa cittadina è una delle più note della Lunigiana. Non così celebrati e famosi (relativamente) come il vicino Orrido di Botri gli Stretti di Giaredo dai resoconti e dai video che sono riuscito a reperire (purtroppo non ci sono ancora fisicamente stato) mi sono sembrati l’habitat ideale per un basilisco (il Re Serpente di cui sopra) che se ne volesse stare in pace, lontano da tutto e da tutti, a riflettere pensieroso in volontario eremitaggio sul destino della propria razza e dell’intera umanità… almeno fino alla stringente necessità di stringere un patto per cause di forza maggiore. Buona (ri)lettura e al prossimo aggiornamento!

Stretti di Giaredo
Stretti di Giaredo
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I Mondi del Fantasy V

Breve aggiornamento solo per segnalare che domani, 31 ottobre 2015, verrà presentata alle ore 10.00 presso la “Sala Ingellis” (accanto al padiglione Carducci/Games) nell’ambio di Lucca Comics & Games 2015 l’antologia “I mondi del fantasy V” che vede 18 racconti selezionati dagli oltre 80 che erano presenti in “gara”. Dovevano essere 25 ma la selezione è stata molto serrata e dura, per far sì che il livello dei pubblicati fosse di standard elevato. Tra i racconti selezionati c’è anche il mio “Pellegrinaggio” (15.000 e rotti caratteri spazi inclusi), dove su una base blandamente fantasy ho provato a innestare un po’ di sperimentazione, di paranoia, di turbamento. L’incipit (pre-editing) lo potete trovare qui. Iniziare un racconto fantasy con una citazione di Albert Camus e infilarci riferimenti all’esistenzialismo potrà sembrare strano (in realtà se leggerete il racconto tutto avrà molto più senso) ma a quanto pare l’idea (e la stesura) del racconto è piaciuta ai selezionatori.

I mondi del Fantasy V
La locandina dell’evento di presentazione.

Al post Lucca Comics & Games per altri aggiornamenti del blog… Dopo le Sirene sarà il turno degli altri protagonisti di “Ancorati a un Patto” (non ci crederete ma se cliccate sul titolo vi manda dritti dritti ad Amazon dove potrete comprare l’ebook al costo di un caffè, e secondo l’OMS leggere racconti non è -ancora- cancerogeno!) le bizzarre creature chiamate Basilischi!

All’origine del mito delle Sirene

La leggenda delle Sirene risale a tempi antichi, quando l’uomo era solito personificare eventi, fenomeni o anche (ed è questo il caso) delle vere e proprie fenomenologie. Se il mito di Icaro sta a simboleggiare l’esuberanza e l’arroganza di un giovane che si allontana troppo dalla “giusta via” (o dall’ aurea mediocritas se preferite), quello delle Sirene invece riassume in maniera emblematica l’accoppiata crudele tra il bello e il pericoloso (o proprio mortale). Il sublime canto delle Sirene, unito secondo alcune varianti anche alla loro bellezza, è una trappola unica, un irresistibile richiamo per chi non è accorto, per chi è troppo audace, per chi è troppo ingenuo.

Ulisse e le Sirene.
Splendido mosaico presente al Museo del Bardo di Tunisi: Ulisse e le Sirene.

Nella tradizione classica le Sirene sono, e qui cito il “Dizionario di Mitologia” compilato da Angelo Sicca (edizione del 1840 !):

“Mostri marini, figliuole dell’Oceano e di Anfitrite, ovvero del fiume Acheloo e della musa Calliope. Chiamavansi Partenope, Leucosia e Ligea. Cantavano con tanta soavità, che tiravano a sé i passeggeri, e gli divoravano. Si provarono ad ammaliare gli Argonauti, ma si videro vinte dal canto di Orfeo. Tentarono del pari di attirar Ulisse e dolenti al veder vani i loro sforzi si precipitarono nel mare. Altre Sirene vi sono abitatrici delle sfere, che colle sublimi loro melodie invitano i mortali a virtù.”

Sirene, definizione.
“Dizionario di Mitologia” compilato da Angelo Ricca (edizione originale del 1840), pagina 294.

Nel caso sopra citato del mito classico rimane solo il padre (Acheloo) e il fatto che la madre sia una musa, ma spesso invece di Calliope si fa riferimento a una tra Tersicore o Melpomene. Inoltre il buon compilatore dice che le sirene sono tre, Omero dice che sono due (binomio desiderio-morte, e per gli amanti dei numeri riferimento ante-litteram al sistema binario), Platone e molti altri sostengono fossero sette, altri ancora come abbiamo visto ritengono fossero tre, per altro divise nei ruoli: una suona la lira, un’altra il flauto e infine solo una canta. Come si vede molte sono le versioni, anche solo limitandosi al mito classico, quello che deriva dalla tradizione greca. In realtà il mito ha molte varianti e la sua origine molto probabilmente è più antica di quella omerica. Luciano di Samosata nella sua opera De Dea Syria” parla infatti in questi termini della dea Derketo:

“È donna per metà della sua lunghezza; ma l’altra metà, dalle cosce ai piedi, si dilunga in una coda di pesce”

La dea greca Derketo o Derceto altri non è che la divinità siriaca ‘Atar‘atah (Atargatis in greco), una divinità assimilata a Afrodite e spesso (ma non solo) raffigurato appunto come donna-pesce.

‘Atar‘atah/Atargatis/Derketo/Derceto
‘Atar‘atah/Atargatis/Derketo/Derceto in tutto il suo splendore. Dall’ “Edipo egiziano” di Athanasius Kircher.

Diodoro Siculo, nella sua storia universale, citando lo storico greco antico Ctesias, racconta come

Derceto si innamorò di un giovane, del quale rimase incinta, e come per la vergogna Derceto si lasciò affogare in un lago vicino Ascalon, come il corpo di lei fu tramutato in pesce, benché la sua testa rimanesse umana. La bambina di Derceto, Semiramis, crebbe e divenne la regina degli Assiri.”

Andando indietro nel tempo non si può non citare il dio pesce per eccellenza, ovvero Dagon (sì, quello che fu “ripreso” e rielaborato da Lovecraft), divinità della fertilità e del raccolto per il popolo mesopotamico dei Cananei, noto tra l’altro per essere, secondo alcune fonti, il padre di Baal (altro “personaggino” mica male da studiare e analizzare, ma stavolta mi limito solo a citarlo).

Dagon
Dagon in una raffigurazione antica.

È interessante notare che Dagon venne in epoca successiva adottato dai Fenici, che lo fecero in seguito conoscere dai Greci. Con loro fu ridimensionato (relativamente) e diventò Tritone, figlio del re del mare Poseidone e della ninfa marina Anfitrite, quindi teoricamente fratello delle Sirene. Se mi è concessa una battuta… Il mondo era piccolo anche all’epoca, la gente mormorava, e alla fine le radici del mito si ricollegano creando divertenti parallelismi.

In conclusione ecco perché nel mio racconto “Ancorati a un Patto” ho deciso di rendere le mie Sirene affini a “quel” mito. Tornando alle origini, alle radici di tutte le leggende (che sono moltissime, e col tempo ne parlerò nel blog) le Sirene in fondo sono né più, né meno, che le sorelle (bastarde o meno) di Dagon.

Quadretto di famiglia?
Quadretto di famiglia?

Non solo Cronache del Ritorno

Non solo Cronache del Ritorno

No, in questo ottobre è felicemente esploso tutto e oltre al già citato “Ancorati a un Patto” ci sono due altre ottime notizie.

Ancorati a un Patto
Ancorati a un Patto

La prima è che il racconto “Io sono il Verbo” è rientrato tra i selezionati per “Ritorno a Dunwich 2”, seguito della fortunata antologia che ha avuto molto successo tra gli appassionati di horror. La novità di quest’anno prevedeva la nuova categoria Steampunk, sempre però collegata in qualche modo all’immaginario del buon H.P. Lovecraft. Ho provato a proporre un racconto provandomi su un genere per me inedito (almeno per quanto riguarda la scrittura) e a quanto pare è andata bene. Il racconto mi piace molto, perché pur essendo nelle tematiche un omaggio a celebri saghe fantascientifiche come quella di Terminator e Battlestar Galactica (o in campo musicale ai testi dei dischi dei Fear Factory) ho provato a introdurre qualche elemento nuovo, divertente (a scriverlo, non per i personaggi, eheh) e fondamentale ai fini della trama. C’è anche una citazione di uno dei capolavori di Philip K. Dick (un altro degli scrittori che adoro…), ma non aggiungo altro. L’antologia dovrebbe uscire nei primi mesi del 2016, intanto vi beccate questa splendida copertina (opera di Lellinus).

Copertina di Ritorno a Dunwich 2
Copertina di “Ritorno a Dunwich 2″

La seconda invece è una notizia vecchia, ovvero la selezione del mio racconto “Pellegrinaggio” nell’antologia “I Mondi del Fantasy V”, edita da Limana Umanìta Edizioni. È stato un bel concorso, per le modalità in cui si è svolto e se mi leggesse qualche scrittore amante dei concorsi letterari non posso che raccomandarlo. La selezione è stata dura e spietata, visto che alla fine dei numerosi racconti arrivati ne sono stati selezionati meno del numero previsto inizialmente. Sul racconto poco da dire: una serie di pellegrini arriva alle porte di un tempio per chiedere una grazia o anche semplicemente ascolto, ma a quanto pare entrare risulta molto più difficile del previsto. Andando avanti nella lettura il pellegrinaggio si rivelerà un vero calvario.

L’antologia verrà presentata nel corso di Lucca Comics & Games 2015, alle ore 10.00 nella Sala Ingellis (Padiglione Games). Molto probabilmente sarò presente, ma vi terrò informati. Intanto anche in questo caso vi mostro la copertina (fa freddo, due copertine bastano?).

Copertina "I Mondi del Fantasy V"
Copertina “I Mondi del Fantasy V”

Sirene 1

Il (breve) racconto che segna l’inizio di “Cronache del Ritorno” era stato mandato in origine per un concorso che prevedeva che i racconti partecipanti avessero come tema le sirene, che fossero preferibilmente ambientati ai giorni nostri e che fossero riconducibili al paranormal romance o all’urban fantasy

“Ancorati a un patto” rispondeva a quasi tutti i requisiti, ma era (ed è ancora!) molto più spostato sul lato horror per certe scene e assolutamente privo di romance, paranormal o meno che sia. Questo non perché escluda per principio certe tematiche ma perché nel racconto ho provato a immaginare le sirene in una versione molto meno romantica, poco o per niente interessate all’uomo o alle vicende umane in generale. Hanno una loro precisa identità, delle precise esigenze, e per loro gli appartenenti alla razza umana sono al massimo utili come cibo (nemmeno il più appetitoso) o come semplici pedine per dei giochi più grandi di loro.

Lo so, avrei potuto mettere “Sirens” dei Pearl Jam ma questa altrettanto bella dei Savatage rende decisamente di più l’idea.

Visto il mio background di lettore sono chiari (anche se non espliciti) i riferimenti al secondo racconto di quel mito che è Howard Philip Lovecraft (che apprezzo con piacere da ben oltre 20 anni, prima che fosse mainstream come adesso), ovvero quella perla di Dagon, scritto nel 1917, pubblicato amatorialmente nel 1919 e inviato ben cinque volte nel 1923 a Weird Tales prima della meritata e fortunata pubblicazione.

Dagon
Quello a destra è Dagon. Premesso questo: immaginate che quei calamari siano sirene. Non sono più così carine & coccolose, vero?

Riferimenti non tanto alla trama o all’ambientazione, né tantomeno allo stile di scrittura barocco e ricercato dello scrittore di Providence (personalmente ho cercato di scrivere nella maniera più semplice e immediata possibile), quanto all’atmosfera di mistero e alla crescente sensazione di orrore del protagonista e soprattutto al terrore degli abissi e di quello che ne può emergere. È interessante pensare che anche se non ne emergeranno mai delle sirene (nonostante pseudo-documentari tentino di affermare il contrario) ancora oggi, nel 2015, conosciamo molto meglio la superficie della Luna o anche di Marte (a proposito, andate a vedere The Martian che a parte qualche forzatura tecnica necessaria a far girare la trama è un gran bel film, solido e meritevole) piuttosto che gli oceani del nostro piccolo puntino azzurro.

Quanto conosciamo dell'Oceano
Quanto (poco) conosciamo dell’Oceano. Impressionante.

Le sirene sono sempre viste come ammaliatrici, come trappole per gonzi, ma la mia idea è stata quella di renderle maggiormente consapevoli, meno passive, meno attendiste e molto, molto più cattive. Il clima di tensione dovuto a una svolta nella storia delle razze protagoniste del racconto costringe tutti a fare la propria mossa, senza attendere gli eventi come se dovessero cadere dal cielo. Questo, a maggior ragione, dato che dal cielo “cadrà” qualcosa di decisamente pericoloso e letale.

Sirena cattiva
Ecco, così!
(direttamente dal Dylan Dog gigante n°5 del 1/11/1996 che ho ancora a casa.)

Nei prossimi post sul blog cercherò di approfondire ulteriormente l’argomento.